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Os Astrônomos Descobriram um Enorme Buraco Negro Perto Do Centro Da Via Láctea


Os astrônomos agora concordam que, no centro das grandes galáxias, encontram buracos negros supermassivos. Esses buracos negros geralmente têm uma massa maior do que um milhão de massas solares. Ainda assim, a formação desses buracos negros supermassivos permaneceu um pouco misteriosa. Os astrônomos sugeriram há muito tempo que talvez uma possível explicação para a grandeza desses buracos negros é que eles podem ter sido formados a partir de uma série de buracos negros de massa intermediária menores que se juntam para formar um buraco negro supermassivo.

Descobrir um buraco negro de massa intermediária é uma grande notícia

Embora muitos candidatos possíveis para esses buracos negros de massa intermediária tenham sido sugeridos, nenhum deles foi definitivamente aceito. Ou seja, até agora. Em uma nova pesquisa divulgada apenas nesta semana, uma equipe de astrônomos da Universidade de Keio em Yokohama, no Japão, encontrou evidências para um desses buracos negros de massa intermediária perto do centro da nossa galáxia, a Via Láctea.

O seu artigo, intitulado "Emissão de ondas milimétricas de um buraco negro de massa intermediária na Via Láctea" foi publicado na revista Nature Astronomy em 4 de setembro.

Usando o Atacama Large Millimeter / submillimetre Array (ALMA) no Chile, a equipe descobriu o que eles chamaram de "nuvem molecular peculiar" perto do meio da Via Láctea. Os astrônomos estudavam essa nuvem particular de gás porque os gases dentro dele, incluindo monóxido de carbono e cianeto de hidrogênio, pareciam estar se comportando estranhamente e se movendo a velocidades muito diferentes. O que eles descobriram foi que parece que os gases estão sendo submetidos a grandes forças gravitacionais, o que justificava investigações mais detalhadas.


Atacama Large Millimeter / submillimetre Array ( CC-BY 4.0 )

Ao analisar a cinemática da nuvem de gás, descobriram que um "objeto compacto" com uma massa 100.000 vezes superior ao nosso próprio sol estava escondido no meio da nuvem de gás. Em outras palavras, os astrônomos descobriram um buraco negro evasivo de massa intermediária. Suas suspeitas iniciais foram apoiadas por observações de ondas de rádio provenientes da nuvem de gás, que também sugerem que existe um buraco negro dentro da nuvem.

Se confirmado, o recém descoberto buraco negro de massa intermediária, denominado CO-0.40-0.22, será o segundo maior buraco negro até agora descoberto na Via Láctea, segundo apenas o Sagitário A * no centro da galáxia. Sagitário A * é significativamente maior embora, com uma massa de mais de quatro milhões de sóis.

Saiba mais sobre como os buracos negros supermassivos formam

Tomoharu Oka, autor principal do estudo, disse: "Esta é a primeira detecção de um candidato de buraco negro de massa intermediária na galáxia da Via Láctea". Essa descoberta é tão importante porque ajuda a dar peso à teoria discutida no início de neste artigo, esses buracos negros supermassivos são formados quando muitos buracos negros menores, que se formam quando determinados tipos de estrelas morrem, se juntam. Até agora, 60 buracos negros menores até agora foram identificados na Via Láctea. Apesar do número relativamente baixo desses pequenos buracos negros que foram identificados positivamente, os astrônomos estimam que provavelmente há mais de 100 milhões esperando para serem descobertos.

Não é até agora que os astrônomos identificaram positivamente o "elo perdido" entre os buracos negros menores e os buracos negros supermassivos. Agora que um buraco negro com uma massa entre o dos pequenos buracos negros e os buracos negros supermassivos foi descoberto, ele presta peso real a essa teoria de como esses buracos negros supermassivos poderiam se formar.

Espera-se que, eventualmente, o buraco negro recentemente descoberto seja desenhado e acumulado em Sagitário A *, tornando-o ainda maior do que atualmente.

Imagem superior: The Milky Way, buraco negro inserido na imagem. Crédito de Imagem: NASA / ESA / Hubble Heritage Team.


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