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Galáxias anãs - "Transformadas cedo de Cosmos escuros para brilhantes"


Uma equipe de pesquisadores, liderada pela Universidade da Califórnia, em Riverside, astrônomos encontraram pela primeira vez uma grande população de galáxias anãs distantes que poderiam revelar detalhes importantes sobre um período produtivo de formação de estrelas no universo bilhões de anos atrás.

Os resultados, publicados apenas no Astrophysical Journal, construir sobre um crescente corpo de conhecimento sobre galáxias anãs, as galáxias mais pequenas e mais escuras no universo. Embora diminuto, eles são extremamente importantes para a compreensão da história do universo.
Estas galáxias anãs são de 10 a 100 vezes mais fracas do que as galáxias que foram previamente observadas durante esses períodos de tempo. Embora fraco, estas galáxias são muito mais numerosos do que suas contrapartes mais brilhantes.

Acredita-se que galáxias anãs desempenhou um papel significativo durante a era recolonização na transformação do universo primordial de ser escuro, neutro e opaco para um que é brilhante, ionizado e transparente.

Apesar da sua importância, galáxias anãs distantes permanecem ainda desconhecidos, porque eles são extremamente fraca e fora do alcance do mesmo os melhores telescópios. Isso significa que a imagem atual do início do universo não está completa.

No entanto, há uma maneira de contornar esta limitação. Como previsto pela teoria da relatividade geral de Einstein, um objeto de grande massa, como uma galáxia localizada ao longo da linha de visão para outro objeto distante, pode atuar como uma lente natural, ampliando a luz proveniente dessa fonte fundo.

Este fenômeno, conhecido como lente gravitacional, faz com que o objeto de fundo para aparecer maior e mais brilhante. Portanto, esses telescópios naturais pode permitir-nos para descobrir galáxias anãs distantes invisíveis.

Como prova de conceito, em 2014, a equipe UC Riverside, incluindo Brian Siana, um professor adjunto no Departamento de Física e Astronomia da UC Riverside, que é o investigador principal dos programas de observação, alvo de um aglomerado de galáxias que produzem o efeito de lente gravitacional e tem um vislumbre do que parecia ser uma grande população de galáxias anãs distantes.

O documento recém-publicado, cujo autor foi Anahita Alavi, um estudioso de pós-doutorado trabalhando com Siana, baseia-se nesse trabalho.

A equipe usou a Wide Field Câmera 3 no Telescópio Espacial Hubble para captar imagens profundas de três aglomerados de galáxias. Eles descobriram que a grande população de galáxias anãs distantes quando o universo tinha entre duas e seis bilhões de anos. Este tempo cósmico é fundamental, pois é a época mais produtiva para a formação de estrelas no universo.

Além disso, a equipe aproveitou os dados espectroscópicos de Spectrograph Multi-Objeto para Infrared Exploration (MOSFIRE) no Observatório WM Keck, para confirmar que as galáxias pertencia a este período cósmica importante.

Este estudo demonstra que o número desses anões galáxias evolui durante este período de tempo importante de tal modo que eles são ainda mais abundante em tempos anteriores. Portanto, os pesquisadores revelou uma população de galáxias anãs que são os mais numerosos de galáxias no universo durante esses períodos de tempo.

Apesar de sua fraqueza, estas galáxias anãs produzem mais de metade da luz ultravioleta durante esta época. Como a radiação ultravioleta é produzido por estrelas quentes jovens, galáxias anãs sediar uma fração significativa de estrelas recém-formadas nestes momentos cósmicos.

Estes resultados sugerem que as galáxias anãs desempenhou um papel proeminente na era recolonização. Estas galáxias serão os principais alvos da próxima geração de telescópios, particularmente Telescópio Espacial James Webb, programado para lançamento em outubro 2018.

A imagem no topo da página é a concepção de um artista de uma galáxia anã visto da superfície de um exoplaneta hipotética. Um novo estudo descobriu que a matéria escura em galáxias anãs é distribuído sem problemas ao invés de ser aglutinados em seus centros. Isto contradiz simulações com o modelo cosmológico padrão. David A. Aguilar (Harvard-Smithsonian CfA)

O Galaxy diário via UC Riverside

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