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Buraco negro revelado lembra um olho de boi


O que parece ser um alvo de tiro é na verdade uma imagem dos anéis aninhados de luz de raios-X centradas em um buraco negro em erupção. Em 15 de junho, satélite Swift da NASA detectou o início de uma nova explosão de V404 Cygni, onde um buraco negro e uma estrela parecida com o Sol orbitar um ao outro. Desde então, os astrônomos de todo o mundo têm vindo a acompanhar o espetáculo de luz contínua.

Em 30 de junho, uma equipe liderada por Andrew Beardmore na Universidade de Leicester, Reino Unido, visualizados o sistema usando o telescópio de raios-X a bordo Swift, revelando uma série de anéis concêntricos que se estendem cerca de um terço do tamanho aparente de uma lua cheia. Um filme feita pela combinação de observações adicionais adquiridas em 2 de Julho e 4 mostra a expansão e atenuação progressiva dos anéis.

Os astrónomos dizem que os anéis resultam de um "eco" da luz de raios-X. Flares do buraco negro emitem raios-X em todas as direções. Camadas de poeira refletem alguns desses raios-X de volta para nós, mas a luz viaja uma distância mais longa e chega até nós um pouco mais tarde do que a luz viaja um caminho mais direto. O tempo de atraso do eco cria luz, formando anéis que se expandem com o tempo.

A análise detalhada dos anéis em expansão mostra que todos eles originários de uma grande explosão que ocorreu em 26 de junho às 1:40 pm EDT. Existem vários anéis, porque há várias camadas de poeira refletindo entre 4.000 e 7.000 anos-luz de distância de nós. A monitorização regular dos anéis e como eles mudam como a erupção continua permitirá aos astrônomos a entender melhor sua natureza.

"O planejamento flexível de observações do Swift deu-nos as melhores imagens de raios-X espalhados anel de poeira já vi", disse Beardmore. "Com estas observações, podemos fazer um estudo detalhado da poeira interestelar, normalmente invisível no sentido de este buraco negro."

V404 Cygni está localizado a cerca de 8.000 anos-luz de distância. Cada par de décadas os negros incêndios buraco em uma explosão de luz de alta energia. Sua erupção anterior terminou em 1989.

A equipa de investigação inclui cientistas das universidades de Leicester, Southampton, Oxford e no Reino Unido, da Universidade de Alberta, no Canadá, e da Agência Espacial Europeia em Espanha.

Swift foi lançado em novembro de 2004 e é gerido pelo Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. Goddard opera a nave espacial em colaboração com a Penn State University, em University Park, Pennsylvania, do Laboratório Nacional de Los Alamos, no Novo México e Orbital Sciences Corp, em Dulles, Virgínia. Colaboradores internacionais estão localizados no Reino Unido e na Itália. A missão inclui contribuições de Alemanha e Japão.

Fonte: http://www.sciencedaily.com/
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