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NASA: "Missão Oportunidade de Marte chega a 11 anos na sua busca para a vida antiga"

Na terça-feira março 24, 2015, Mars rover Opportunity da NASA completou seu primeiro planeta vermelho marathon-- 26,219 milhas - com um tempo de acabamento de cerca de 11 anos e dois meses. "Esta missão não é sobre a definição de registros de distância, é sobre fazer descobertas científicas", diz Steve Squyres , investigador principal Oportunidade na Universidade de Cornell. "Ainda assim, correr uma maratona em Marte sente muito legal."

A missão do Opportunity é a busca de sinais de água antiga. Hoje, o planeta vermelho tem uma atmosfera incrivelmente fino, com condições mortais para quase todas as formas conhecidas de vida na Terra. Bilhões de anos atrás, no entanto, as coisas poderiam ter sido diferentes. Muitos pesquisadores acreditam que Marte já foi mais quente e úmido, e mais voltado para potencial vida marciana . O trabalho de oportunidade é a busca de pistas para que o tempo antigo.
Em um dia típico de carro, o rover viaja única de 50 a 100 metros. Isto dá o tempo para atravessar com segurança rover o terreno rochoso, parar e olhar para o desconhecido. Fiel à forma, o rover de longa duração ultrapassou a marca de maratona durante um passeio de apenas 46,9 metros ou 154 pés.

"Quando Opportunity pousou em Marte há 11 anos, ninguém imaginava este veículo sobreviver a um inverno marciano, muito menos completar uma maratona", disse Mars Exploration Rover Project Manager John Callas do JPL. Para comemorar, a equipe rover Mars no JPL realizou uma corrida de revezamento maratona de comprimento.

Para Opportunity, ficando apenas na linha de partida foi épico: "Esta maratonista especial teve de voar cerca de 283 milhões milhas através do espaço antes de ser suspensa sem a menor cerimônia saltou sobre a superfície marciana em 2004", recorda Ray Arvidson, um membro da equipe de ciência Opportunity da Universidade de Washington.

Oportunidade primeiro descoberto sinais de água em depósitos perto do local de pouso em Águia cratera . Havia pedras que pareciam ter se formado em um lago raso antigo, embora muito ácida para a vida. Em seguida, os planejadores de missão de olho em Endeavour Crater - um enorme buraco 14 milhas de largura e centenas de metros de profundidade. Profundidade do Endeavour iria oferecer um olhar mais para trás na história de Marte, para uma época em que a água foi, possivelmente, menos ácida.

O percurso da maratona de cruzar planície Meridiani de Marte para Endeavour foi um trek ousada -com há estações de ajuda em qualquer lugar. Raging tempestades de poeira reduzida de energia solar do rover Opportunity tanto que quase entrou para o "sono da morte"; areia, ondulações suaves, wind-blown preso rodas do rover, e havia uma lesão: uma falha na direita do atuador de direção frontal do Opportunity, o que fez correr para a frente complicado. Sempre habilidoso, o rover correu parte de sua carreira para trás.

Quando o maratonista atingido Cratera Endeavour em agosto de 2011, as coisas começam a ficar interessantes. "Endeavour está rodeado por fraturado rocha sedimentar, e as rachaduras são preenchidos com gesso", diz Arvidson. "Formas de gesso quando as águas subterrâneas vem e enche rachaduras no chão, por isso foi uma boa evidência de água líquida."

Além disso, as veias de gesso provavelmente foram formadas em condições menos ácidas e, possivelmente, mais hospitaleiro para a vida: Jackpot!

Qual é o próximo? Opportunity ainda está forte como ele dirige para uma lacuna na borda da cratera Endeavour, onde o rover irá explorar depósitos de argila para mais sinais de água antiga. A diferença é chamado, você adivinhou-"Marathon Valley."

O Galaxy diário via NASA

Imagens de Crédito Início da página: ESA 3-D de Marte Floodwaters

Fonte: http://www.dailygalaxy.com/
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