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Cientista-chefe da Nasa prevê que iremos encontrar evidência de vida alienígena até 2025

Com as missões da NASA explorando o nosso sistema solar a procura de novos mundos, eles estão encontrando água em lugares surpreendentes. A água é apenas um pedaço de nossa busca por planetas habitáveis ​​e vida fora da Terra, mas ele se vincula muitos mundos aparentemente não relacionados de maneiras surpreendentes.

"Actividades de ciência NASA forneceram uma onda de descobertas surpreendentes relacionados à água nos últimos anos que nos inspiram a continuar a investigar as origens e as possibilidades fascinantes para outros mundos, e vida, no universo", disse Ellen Stofan, cientista-chefe da agência . "Em nossa vida, podemos muito bem, finalmente, responder se estamos sozinhos no sistema solar e além."

Os elementos químicos na água, hidrogênio e oxigênio, são alguns dos elementos mais abundantes no universo. Os astrônomos ver a assinatura de água em nuvens moleculares gigantes entre as estrelas, em discos de material que representam sistemas planetários recém-nascidos, e nas atmosferas de planetas gigantes que orbitam outras estrelas.

Existem vários mundos que se pensa possuir água líquida abaixo de sua superfície, e muitos mais que têm água na forma de gelo ou vapor. Água é encontrada em organismos primitivos como cometas e asteróides e planetas anões como Ceres. As atmosferas e interiores dos quatro planetas gigantes - Júpiter, Saturno, Urano e Netuno - são pensados ​​para conter enormes quantidades de material molhado, e suas luas e anéis de ter gelo substancial de água.

Talvez os mundos de água mais surpreendentes são as cinco luas geladas de Júpiter e Saturno que mostram forte evidência de oceanos sob suas superfícies: Ganimedes, Europa e Calisto em Júpiter, e Enceladus e Titan em Saturno.

Cientistas usando o Telescópio Espacial Hubble da NASA forneceu recentemente uma poderosa evidência de que Ganimedes tem um oceano de água salgada, sub-superfície, provavelmente entre duas camadas de gelo.

Europa e Enceladus são pensados ​​para ter um oceano de água líquida abaixo de sua superfície em contato com a rocha rica em minerais, e pode ter os três ingredientes necessários para a vida como a conhecemos: a água líquida, elementos químicos essenciais para os processos biológicos, e fontes de energia que poderia ser usado pelos seres vivos. Missão Cassini da NASA revelou Enceladus como um mundo ativa de gêiseres de gelo. Pesquisas recentes sugerem que pode ter atividade hidrotermal em seu fundo do oceano, um ambiente potencialmente adequado para os organismos vivos.
Sonda da NASA também encontraram sinais de água em crateras permanentemente sombreadas em Mercúrio e a Lua, que mantenha um registro de impactos geladas ao longo dos tempos, como lembranças criogênicas.

Enquanto o nosso sistema solar pode parecer encharcado em alguns lugares, os outros parecem ter perdido grandes quantidades de água.

Em Marte, naves espaciais da NASA encontraram evidências claras de que o Planeta Vermelho tinha água em sua superfície por longos períodos em um passado distante. Curiosidade da NASA Mars Rover descobriu um leito antigo que existia no meio de condições favoráveis ​​para a vida como a conhecemos.

Mais recentemente, os cientistas da NASA, usando telescópios terrestres foram capazes de estimar a quantidade de água de Marte perdeu ao longo das eras. Eles concluíram o planeta já teve água líquida suficiente para formar um oceano ocupando quase metade da hemisfério norte de Marte, em algumas regiões, atingindo profundidades superiores a uma milha (1,6 km). Mas de onde veio a água?
É claro alguns dos que está nas calotas polares marcianas e abaixo da superfície. Também penso muito atmosfera primitiva de Marte foi arrancada pelo vento de partículas carregadas que flui do Sol, fazendo com que o planeta para secar. PERITO missão da NASA está trabalhando duro para seguir essa liderança de sua órbita em torno de Marte.

A história de como Marte secou está intimamente ligada à forma como a atmosfera do planeta vermelho interage com o vento solar. Os dados de missões solares da agência - incluindo STEREO, o Solar Dynamics Observatory eo planejado Solar Probe Plus - são vitais para nos ajudar a entender melhor o que aconteceu.

Compreender a distribuição de água em nosso sistema solar nos diz muito sobre como os planetas, luas, cometas e outros corpos formados 4,5 bilhões de anos a partir do disco de gás e poeira que rodeava o nosso sol. O espaço mais perto do sol era mais quente e seco do que o espaço mais distante do Sol, que estava frio o suficiente para que a água se condensam. A linha divisória, o chamado "linha de geada", sentou-se em torno de hoje órbita de Júpiter. Ainda hoje, esta é a distância aproximada do sol em que o gelo na maioria dos cometas começa a derreter e tornar-se "ativa". Seu spray brilhante libera gelo de água, vapor, poeira e outros produtos químicos, que são pensados ​​para formar a base da maioria dos mundos do sistema solar exterior frígida.

Os cientistas pensam que era muito quente no início do sistema solar para a água se condense em líquido ou gelo sobre os planetas internos, por isso tinha de ser entregue - possivelmente por cometas e asteroides contendo água. Missão Dawn NASA está atualmente a estudar Ceres, que é o maior corpo no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter. Os investigadores pensam Ceres pode ter uma composição rica em água semelhante a alguns dos corpos que trouxe água para os três planetas rochosos, interno, incluindo a Terra.

A quantidade de água no planeta gigante Júpiter possui um pedaço faltando crítico para o enigma da formação do nosso sistema solar. Júpiter foi provavelmente o primeiro planeta a se formar, e que contém a maior parte do material que não foi incorporada ao sol. As principais teorias sobre sua formação resto da quantidade de água do planeta absorveu. Para ajudar a resolver este mistério, a missão Juno da NASA vai medir este importante quantidade início em meados de 2016.

Olhando mais longe, observando outros sistemas planetários como eles formam é como ganhar um vislumbre do nosso próprio sistema solar fotos de bebê, e água é uma grande parte dessa história. Por exemplo, o Telescópio Espacial Spitzer da NASA observou sinais de uma chuva de cometas ricos em água chovendo em um jovem sistema solar, bem como os planetas bombardeio em nosso sistema solar sofridas em sua juventude.

Com o estudo de exoplanetas - planetas que orbitam outras estrelas - estamos mais perto do que nunca para descobrir se existem outros mundos ricos em água como o nosso. Na verdade, o nosso conceito básico do que faz planetas adequados à vida está intimamente ligada à água: Cada estrela tem uma zona habitável, ou um intervalo de distâncias em torno dele em que as temperaturas não são nem muito quente nem muito frio para a água líquida existir. Kepler missão de caça planeta da NASA foi projetado com isso em mente. Kepler procura planetas na zona habitável em torno de muitos tipos de estrelas.

Verificação recentemente a sua milésima exoplaneta, os dados do Kepler confirmar que os tamanhos planeta mais comuns são mundos apenas um pouco maior do que a Terra. Os astrônomos pensam muitos desses mundos poderiam ser inteiramente coberto por oceanos profundos. O sucessor de Kepler, K2, continua a prestar atenção para mergulhos na luz das estrelas para descobrir novos mundos.

TESS próxima missão da agência irá procurar nas proximidades, estrelas brilhantes na vizinhança solar para Earth- e exoplanetas super-do tamanho da Terra. Alguns dos descobre planetas TESS pode ter água, e próximo grande observatório espacial da Nasa, o Telescópio Espacial James Webb, examinará as atmosferas desses mundos especiais em grande detalhe.

É fácil esquecer que a história da água da Terra, a partir de chuvas suaves a fúria rios, está intimamente ligada à história maior do nosso sistema solar e além. Mas a nossa água veio de algum lugar - cada mundo, em nosso sistema solar tem o seu água da mesma fonte compartilhado. Então, vale a pena considerar que o próximo copo de água que você bebe poderia facilmente ter sido parte de um cometa ou uma lua oceano, ou um mar há muito desaparecida na superfície de Marte. E note que o céu à noite pode estar cheio de exoplanetas formadas por processos semelhantes ao nosso mundo para casa, onde ondas suaves lavar contra as margens do mar alienígenas.

Para mais informações sobre a exploração do sistema solar e além da NASA, visite: http://www.nasa.gov

Fonte: http://www.nasa.gov

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