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Mars rover Opportunity comemora 11 anos no Planeta Vermelho com panorama impressionante!

Mars rover Opportunity da NASA recentemente celebrou seu 11º aniversário na superfície marciana, marcando o marco com um panorama deslumbrante que funciona como um comovente tributo às vítimas do 11/9 ataque terrorista em Nova York. Ao longo de seu mandato no Planeta Vermelho, o explorador tenaz quebrou o recorde de maior distância percorrida em um outro mundo, fazendo inúmeras descobertas inovadoras ao longo do caminho.

A missão original da Oportunidade só estava prevista para durar 90 dias, durante os quais ele iria vasculhar o terreno perto de seu local de pouso em Eagle Crater para todos os indícios que apontam para a existência de água líquida em Marte antigo. Mais de uma década depois, Opportunity ainda está forte (embora com alguns problemas de memória ), com o ano passado vendo o aventureiro audaz ultrapassar o rover lunar russo Lunokhod 2 a levar a coroa para o maior número de quilômetros percorridos em outro planeta, acumulando um impressionante 25,9 milhas (41,7 km).

A fim de capturar a imagem, Opportunity subiu 440 pés (135 m), uma vez que atravessa uma seção mentindo baixo do Endeavour Crater conhecido como Botany Bay em meados de 2013. Cape Tribulation representa uma das mais altas altitudes que o rover visitados, permitindo para uma imagem de grande parte do interior do esforço cratera, para além do aro da outra cratera posicionado perto do horizonte, em uma imagem panorâmica única.


A imagem em si é um lembrete sombrio, mas bonito de realizações do rover, e quase poderia ser confundida com a simples e desinteressante até que você lembre-se que você está olhando para uma imagem de um outro mundo, em que nenhum ser humano jamais pôs os pés. No entanto, o panorama é mais do que apenas um marcador de aniversário, é também um memorial.

O alumínio usado para criar a habitação para ferramenta de abrasão de rock do rover (foto no canto inferior direito do panorama) tinha sido resgatada dos escombros das Torres Gêmeas antes do lançamento do rover em 2003. A bandeira americana estampada nas arquibancadas invólucro protector em Marte como um exemplo perfeito do que um povo pode conseguir quando eles estão unidos contra a adversidade, e constitui um memorial tocar para aqueles que perderam suas vidas naquele dia trágico.
Fonte: http://www.gizmag.com/
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